Lo que cuesta independizarse en Latinoamérica

Independizarse implica asumir una serie de gastos mensuales que quizás antes no se realizaban, como el pago del alquiler de un apartamento y los servicios básicos. La cantidad de dinero que se debe destinar mes a mes para hacerle frente a esta nueva etapa varía dependiendo de muchos factores, entre ellos la ciudad en la que se instalará y la realidad económica de la misma.

El promedio mensual para independizarse en el continente oscila entre US$310,45 (Argentina; valores calculados al tipo de cambio del 27 de noviembre de 2023) y US$804,4 (Uruguay), según la ciudad latinoamericana de su interés.

Esta es una revisión del costo promedio mensual de independizarse en barrios, distritos y cantones seleccionados de las principales ciudades de los siguientes once países de Latinoamérica: Montevideo en Uruguay; la Gran Área Metropolitana en Costa Rica; Ciudad de México en México; São Paulo en Brasil; Santiago en Chile; Lima en Perú; Santo Domingo en República Dominicana; Caracas en Venezuela; y Buenos Aires en Argentina; Bogotá en Colombia; San Salvador y Santa Tecla en El Salvador.

En Chile, Perú y República Dominicana el costo de independizarse es muy similar, pues varía entre US$502,34 y US$571.82

Aunque el costo del alquiler es casi dos veces más barato en Dominicana que en Perú y Chile, lo que sube el costo mensual de vivir solo es la comida: se necesitan al menos US$160 mensuales para cubrir este gasto primario (el segundo más elevado de los países revisados). En Chile la comida mensual para una persona cuesta en promedio US$75.04 y en Perú US$111.1. Otro factor que aumenta el costo final de Dominicana es el transporte: US$152 por mes es el segundo valor más alto de la lista en este rubro.

Uruguay, Costa Rica, México y El Salvador, en ese orden, son los países donde independizarse resulta más costoso en Latinoamérica

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El costo de independizarse en El Salvador, Costa Rica, Uruguay y México es similar, ya que oscila entre US$735.4 y US$804.4 por mes. Pero hay diferencias marcadas: en México los servicios son mucho más baratos que en las otras tres naciones. El costo del alquiler en las colonias seleccionadas es el que dispara el costo mensual al alza para Ciudad de México. En Montevideo y San José, eso sí, el costo de los servicios básicos y el transporte son mucho más elevados que en México. En cuanto a El Salvador, las dos variables que empujan hacia arriba el costo son el arriendo y el precio de la comida.

Los países donde resulta menos costoso independizarse son Venezuela (US$424,96) y Argentina (US$310,45)

Ambos tienen particularidades coyunturales que los demás países desconocen. Argentina tiene además el costo promedio mensual de comida más bajo de los 11 países revisados, con apenas US$47,6. El promedio de los otros ocho países en este rubro es de US$126,1 por mes. Los costos promedio de arriendo en Venezuela (US$270) y Argentina (US$240,4) son también muy inferiores al promedio latinoamericano (US$365,7).

Prácticamente lo mismo. Independizarse en Brasil (639,77) y Colombia (US$637,6) resulta casi igual de costoso; la diferencia es de solo US$2,1

Curiosamente, las similitudes se repiten a lo largo de los cuatro rubros revisados: En Brasil el arriendo cuesta US$406,5 y en Colombia US$400,8. En Brasil los servicios mensuales cuestan US$50,8 y en Colombia US$39,4. En Brasil la comida de un mes cuesta US$160,79 (la más costosa de los 11 países) y en Colombia US$158,8. En Brasil el transporte para 30 días cuesta US$21,68 y en Colombia US$38,6.

Así es independizarse

Por un año completo, el joven Carlos Madrigal, de 25 años, estuvo ahorrando parte de su salario para concretar su meta de independizarse en un lugar céntrico de San José, Costa Rica. Una vez que definió el cantón en el que iba a vivir —Zapote—, comenzó a analizar uno por uno los precios del alquiler de los apartamentos que le interesaban.

Él revisó cuánta libertad financiera le daba alquilar cada apartamento en moneda nacional, misma que recibe como salario, pues tenía claro que aparte de este rubro debía destinar, mes a mes, dinero para ahorro y gastos.

“Se debe tener muy en cuenta lo que uno necesita y no pretender que cuando uno se va a pasar va a tener todo resuelto”, comentó Madrigal. “Yo intenté hacer eso de tener la mayor cantidad de cosas resueltas, pero en realidad uno va comprando conforme pasan los meses (…) En un Excel yo había hecho como una planeación, por mes, de cosas que podía comprar”.

De acuerdo con un artículo publicado por El Financiero el pasado 17 de agosto, independizarse en la Gran Área Metropolitana (GAM) de Costa Rica puede costar, al menos, ¢410.180 mensuales (unos US$770,7).

Para los universitarios de São Paulo, Brasil, hacer realidad el sueño de vivir solos y cerca de la casa de enseñanza puede resultar bastante caro. El estudiante Leonardo Valois, de 25 años, lo ha experimentado.

Valois logró su sueño de vivir solo el año pasado, cuando cursaba cuarto año de los seis totales de la carrera de Medicina en la Universidad Federal de São Paulo. Él compartía un departamento de un dormitorio con su novia en Vila Mariana, cerca de su casa de estudios, y tenía gastos de alquiler que superaban los R$ 2.500 mensuales (US$513,3). Con el final de su relación, en 2023, empezó a vivir solo en un pequeño estudio del mismo barrio. Ahora paga R$ 1.200 (US$246,4) mensuales en una especie de pensión cuyo dueño es un amigo.

“Vengo de una familia de bajos recursos. Entré a la universidad en un cupo reservado para egresados de escuelas públicas. Siempre viví cerca de la universidad para ahorrar dinero, pero el barrio en sí es caro”, explicó Leonardo.

En São Paulo es bastante común para universitarios independizarse viviendo en pensiones. José Filipe Camara, de 23 años, empezó a estudiar Geografía en la Universidad de São Paulo en 2019, pero hasta este año pudo vivir solo. Bueno, no exactamente solo, pues vive en una suite de una pensión con otras 16 habitaciones en Butantã, en la Zona Oeste, y paga unos R$ 1.200 (US$246,4) por mes, facturas de servicio incluidas.

“Cuando comencé la universidad quería evitar venir a una pensión y terminé viviendo en dormitorios con amigos. La ubicación aquí, sin embargo, es genial. Si alquilara un departamento aquí en Butantã, cerca de la USP, no podría gastar menos de 3.000 reales brasileños (unos $616)″, dijo Cámara, habiendo vivido ya en barrios como Saúde, en la Zona Sur, más alejado del campus.

Según la revisión hecha con el diario brasileño O Globo, el costo de independizarse en São Paulo incluyendo servicios, transporte y la comodidad de un espacio individual es de US$639,77 por mes.

Por otro lado, en República Dominicana, de acuerdo con el mismo ejercicio, elaborado también junto al periódico Listín Diario, con sede en Santo Domingo, el costo de independizarse es de US$502.34. Como vimos anteriormente, aquí la particularidad es que el costo de los alquileres, en promedio y con la metodología escogida, es inferior al de la comida para cubrir la canasta básica.

Lorena Mueses, una joven estudiante de Contabilidad de la Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD), vive en Santo Domingo Oeste, trabaja en el sector público y sus ingresos ascienden a RD$21.000 (US$371,8).

Ella cuenta que sus gastos mensuales son RD$8.000 (US$141,6) de vivienda, RD$4.700 (US$83,2) de transporte, RD$6,000 (US$106,2) de alimentación, de agua y energía eléctrica paga RD$700 (US$12,4), de diversión RD$2.000 (US$35,4) y de gastos imprevistos RD$2.000 (US$35,4). En total sus gastos rondan los RD$23.400 (US$414,3), maneja un déficit de RD$2.400 (US$42,5).

Mueses apunta que tuvo que cancelar el servicio de Internet por su nivel de gastos y en la actualidad, cuando lo necesita, compra paquetes económicos de datos a la empresa de telecomunicaciones de su línea.

Esta es una revisión del costo promedio mensual de independizarse en barrios, distritos y cantones seleccionados de las principales ciudades de los siguientes once países de Latinoamérica: Montevideo en Uruguay; la Gran Área Metropolitana en Costa Rica; Ciudad de México en México; São Paulo en Brasil; Santiago en Chile; Lima en Perú; Santo Domingo en República Dominicana; Caracas en Venezuela; y Buenos Aires en Argentina; Bogotá en Colombia; San Salvador y Santa Tecla en El Salvador.

Resaltan cuatro grupos de países por costo de independizarse entre los 11: más costosos, medianamente costosos, moderadamente costosos y menos costosos

Más costosos: Uruguay, Costa Rica, México y El Salvador

Medianamente costosos: Brasil y Colombia

Moderadamente: Chile, Perú y República Dominicana

Menos costosos: Venezuela y Argentina

Hablamos de más o menos costosos refiriéndonos al valor en dólares estadounidenses que representa vivir solo en cada lugar, pero referirse a “caro” o “barato” es relativo, ya que en esa ecuación entran a debate variables como costo de vida en cada país, salarios mínimos y promedios; diversos indicadores sociales, entre otros factores.

Estos son los promedios de costo de independizarse en 11 países latinoamericanos por rubro:

Costo promedio mensual alquiler apartamento 40 metros cuadrados: US$365,7

Costo promedio mensual de servicios (Internet, agua, electricidad): US$59,9

Costo promedio mensual de comida: US$126,1

Costo promedio mensual de transporte: US$56,17

Sumatoria total del promedio mensual: US$607,8

Colombia es el país cuyos costos por rubros se asemejan más al promedio regional.

Los países con los rubros de independizarse más costosos

El costo de arriendo más elevado es en México: US$588

El costo de servicios más alto se encuentra en Uruguay: US$144,4

El costo de comida mayor se ubica en El Salvador: US$180

El costo de transporte más elevado es en Costa Rica: US$190,2

Como dato curioso, si sumamos estas cuatro variables el costo mensual de independizarse sería de US$1.102,6

Los países con los rubros de independizarse menos costosos

El costo de arriendo más bajo es en República Dominicana: US$140

El costo de servicios menos alto se encuentra en Argentina: US$17,15

El costo de comida menor se ubica en Argentina: US$47,6

El costo de transporte más bajo es en Venezuela: US$9,4

Otra vez, como dato curioso, si sumamos estas cuatro variables el costo mensual de independizarse sería de US$214,15

Metodología utilizada para el artículo

Los precios de cada país consideran los gastos promedio en servicios (electricidad, agua e Internet), alimentación, transporte, y alquiler de un apartamento de 40 metros cuadrados (m²) que cuente con al menos una habitación. El monto mensual a presupuestar se elevará si se renta un apartamento más amplio o una casa; si se incluyen alimentos adicionales en la canasta básica; si se sale a comer a un restaurante ocasionalmente o se agrega cualquier otra necesidad o gusto.

Medios integrantes del Grupo de Diarios América (GDA) indagaron cuánto cuesta independizarse en la principal ciudad del país en el que están ubicados. Para esto recopilaron el costo mensual de la renta de un apartamento de 40 metros cuadrados, de los servicios, de la comida y del transporte en una o varias localidades de la capital o la principal ciudad de sus países. El equipo de ‘El Financiero’, del Grupo Nación de Costa Rica, determinó el costo promedio mensual con los datos que fueron suministrados por cada medio. El ejercicio está pensado para jóvenes profesionales o estudiantes que piensan vivir solos. La elección geográfica responde precisamente a esta idea: se eligieron ciudades y barrios o distritos bien conectados, seguros, con actividad comercial cercana, entre otros.

*El GDA está integrado por La Nación (Argentina), O Globo (Brasil), El Mercurio (Chile), El Tiempo (Colombia), La Nación (Costa Rica), El Universal (México), La Prensa Gráfica (El Salvador); El Comercio (Perú), El Nuevo Día (Puerto Rico), Listín Diario (República Dominicana), El País (Uruguay) y El Nacional (Venezuela).

Para determinar el presupuesto promedio en dólares para independizarse en Costa Rica, Brasil, Chile, Colombia y Perú, se aplicaron los tipos de cambio del dólar estadounidense del lunes 27 de noviembre de 2023 para convertir los datos que estaban en las respectivas monedas nacionales. Los tipos de cambio que se usaron son del Sistema Bloomberg y están disponibles en el sitio web del Banco Central de Costa Rica (BCCR).

En el caso de Argentina se utilizó el precio de venta del dólar blue para convertir las cifras que estaban en la moneda local. El precio de venta que se usó fue el del cierre del 27 de noviembre, cuando se requerían 945 pesos argentinos para comprar un dólar blue.

Este dólar es el que compran muchas personas en Argentina para ahorrar y resguardarse contra la elevada inflación que azota al país. La divisa que se negocia en el mercado paralelo se utiliza para determinar el valor de muchos de los bienes y servicios que se cobran en pesos argentinos.

Al igual que el caso de Argentina, aunque por otras razones, el ejercicio en Venezuela es particular: independientemente de la discusión de si los precios son elevados o no, hay que destacar que en el actual entorno económico venezolano el principal problema es que los precios son prohibitivos para la mayoría de los trabajadores. El salario mínimo en el país está establecido en 130 bolívares (unos US$3,7), y el ejercicio realizado con datos suministrados por diario El Nacional, con sede en Caracas, arrojó que el monto para independizarse en esa ciudad con la metodología mencionada es de mínimo US$424,96 al mes.